Betaler det frem

OprahOprah siger altid, at hun har det bedste publikum i tv, men i dag mener hun det mere end nogensinde.



I oktober 2006 gav Oprah mere end 300 publikummer muligheden for at opleve, hvad hun kalder 'virkelig den bedste gave'...gaven ved at give tilbage. Under Oprahs foretrukne giveaway nogensinde modtog hver person i publikum $1.000 for at donere til et velgørende formål efter eget valg.

Med kun en uge til at opfylde udfordringen, slår disse fantastiske mænd og kvinder i gang. Bevæbnet med Bank of America debetkort og Sony DVD Handycams, som de brugte til at dokumentere deres gode gerninger, begyndte tilhørerne at skabe overskrifter fra Connecticut til Californien. Hvad der begyndte som en simpel idé, sneede sig hurtigt til en national bevægelse!



I syv dage fejede venlighed ind i nationen, og amerikanerne 'gav den videre' til perfekte fremmede, mennesker i nød og endda et par firbenede venner. 'Vi håber, at det, der startede lige her i vores studier, kun lige er begyndt,' siger Oprah. En uge efter Oprahs giveaway strømmede 314 videoer ind fra publikum, som fuldførte venlighedsudfordringen. 'De er almindelige mennesker, som alle har været en del af noget ekstraordinært,' siger Oprah. 'Jeg er så stolt af dig!'

Da nogle publikummer forlod studiet, vidste de præcis, hvordan de skulle bruge deres penge. Minnie Scheidt fra Centralia, Illinois, var ikke en af ​​dem. Minnie siger, at hun ikke anede, hvad hun skulle gøre med sit betalingskort, før hun kom hjem. Gennem en ven hørte hun om John Newcomb, en far til ni, der lider af en dødelig hjernetumor.

Se Minnies mission fra start til slut.

John, den eneste forsørger for sin familie, har en neurologisk sygdom, der får en del af hans hjerne til at blive blød. 'Han er virkelig handicappet på dette tidspunkt,' siger Minnie. 'Jeg ville gerne være i stand til at hjælpe dem. Jeg ved, at disse [penge] vil blive brugt godt.'

Minnie var fast besluttet på at gøre en forskel og fik hjælp fra venner og fremmede, som var ivrige efter at komme ind i gavespillet. Hendes samfund åbnede deres hjerter, og på kun tre dage blev Minnies $1.000 ganget.

Med hjælp fra hele byen indsamlede Minnie mere end $70.000 til Newcomb-familien! Pengene vil hjælpe med at købe dagligvarer til familien, betale Johns stigende hospitalsregninger og sende sin ældste søn på college John Newcomb og hele hans familie ville overraske Minnie og sige 'tak' personligt.



Carol, Johns kone, siger, at takket være samfundets donationer var familien i stand til at redde deres hjem fra tvangsauktion. 'Du kom ind i vores liv, da vi ikke vidste, hvad vi skulle gøre,' siger hun til Minnie. 'Jeg kan bare ikke takke dig nok.'

John, der siger, at hans helbred er i bedring, er også overvældet af hendes venlighed. '[Minnie] er fantastisk,' siger han Fra en lille by i Illinois til de solrige kyster ved Honolulu, Hawaii, blev næsten hvert eneste hjørne af Amerika berørt af venlighedsudfordringen. Megan O'Gorman besluttede at bruge sine $1.000 til god brug, mens hun var i Honolulu på forretningsrejse.

I stedet for at slappe af på stranden brugte Megan sin fritid til at besøge Kapi'olani Medical Center, som er hjemsted for mange syge børn. Mange forældre til disse børn kan ikke besøge særlig ofte, fordi de bor på naboøerne og ikke har råd til fly til Honolulu, siger Megan.

Megan tog affære og tog til lufthavnen for at købe fire billetter til hjertesyge mødre og fædre. Så gå! Flyselskaber overraskede hende ved at donere 40 ekstra billetter på stedet!

Tilbage på hospitalet sørgede Megan for, at billetterne kom i de rigtige hænder og donerede to videotelefoner, så forældre kunne tjekke deres børn hjemmefra.

Ruth, en 5-årig patient på Kapi'olani, modtog tre af Megans flybilletter. Takket være disse uventede gaver kunne hendes far, bror og søster besøge hende på Thanksgiving. 'Det gør mig virkelig glad at have hele min familie samlet', skriver hun. 'Tak, fordi du fik det til at ske.' Da Abbie Silverman og hendes mor, Claudette, vendte hjem fra Oprah Show , de samlede deres penge og kom med en plan.

Abbie, lærer i første klasse på Liberty Elementary School i Pittsburgh, siger, at nye sko er en luksus for mange af hendes elever. For at hjælpe disse børn med at tage et skridt i den rigtige retning besluttede Abbie og Claudette at købe nye sneakers til alle 425 elever. De fik hjælp fra Abbies søster, som arbejder i en skobutik, og før de vidste af det, havde butikken matchet deres donation!

Da Merrell fodtøj hørte om Abbie og Claudettes mission, besluttede virksomheden at gøre det donere alle 425 par! 'Jeg elsker mine sko, Oprah, og jeg elsker dig,' siger en lille pige.

For at lære sine elever om at hjælpe andre kom Abbie på en anden god idé. På mindre end en uge organiserede hun et walk-a-thon for at samle penge ind til det lokale børnehospital. Abbie, Claudette og eleverne fra Liberty Elementary indsamlede mere end $63.000. Med lidt opfindsomhed og en masse beslutsomhed forvandlede to søstre fra Atlanta deres $2.000 til den største udbetaling...langt.

Da Kasey Osborne og Kristy O'Connor vendte hjem fra Chicago, gik de sammen for at hjælpe kvinder i nød. Søstrene besluttede at adoptere et lokalt krisecenter kaldet My Sister's House, som er et sikkert tilflugtssted for voldsramte kvinder og børn. 'Det er bare et fantastisk sted for kvinder at være, der leder efter en ny chance for livet,' siger Kristy.

Kristy tog en uges fri fra arbejde for at fokusere på Oprahs udfordring, og Kasey ringede uden stop til lokale virksomheder. Donationer begyndte at strømme ind. Søstrene modtog bleer, modermælkserstatning, rygsække, skoleartikler, tæpper, hagesmække ... alt hvad en baby kunne have brug for, siger Kasey.

Se, hvordan Kasey og Kristy multiplicerede deres penge.

Disse ressourcestærke søstre ramte endda radiobølgerne og trak i hjertestrengene fra store virksomheder som Home Depot, Target, Pottery Barn, IKEA og Kroger købmandsforretninger. Shoppere i lokale Kroger-butikker kunne fortælle kasserere, at de ønskede at 'betale det frem,' og deres købmandsregning ville blive rundet op til nærmeste dollar. De indsamlede penge ville blive doneret til Min søsters hus i slutningen af ​​ugen.

I sidste ende var selv Kasey og Kristy det bedøvet ved den endelige opgørelse. På en uge lykkedes det Kristy og Kasey at rejse $200.000 til My Sister's House.

Den dag i dag modtager søstrene fortsat generøse bidrag fra folk, der gerne vil hjælpe. For nylig var der nogen, der donerede en 18-hjulet motor fuld af genstande til krisecentret.

LaQuesha Agnew arbejder i My Sister's House og siger, at krisecentret får så mange donationer, at de er løbet tør for lager! 'Det er bare overvældende,' siger hun.

My Sister's House planlægger at distribuere de donerede genstande til fortjente mødre og bruge pengene til at forbedre rådgivningstjenesterne, siger Lequesha. Da Heather Callahan var 27 år gammel, blev hun brutalt angrebet af en fremmed uden for sit hjem i Denver, Colorado. Manden slog bagfra og stak hende fem gange i brystet. 'Det er et mirakel i dag, at jeg er her,' siger hun.

Med støtte fra Denver Center for Crime Victims siger Heather, at hun var i stand til at komme videre med sit liv. I det øjeblik Heather modtog $1.000, vidste hun, at hun ville give tilbage til de mennesker, der viste hende sådan venlighed for 13 år siden.

Efter showet nåede Heather ud til Denver Center for Crime Victims. Det var, da hun hørte historien om Martha Clark, en kvinde, hvis kæreste skød hende i ansigtet på blankt hold.

I tre år siger Martha, at hun holdt ud med konstant misbrug fra sin kæreste, Thomas McBride. Så, juleaften i 2005, gik han ind i hendes soveværelse, satte et haglgevær mod hendes ansigt og trykkede på aftrækkeren. Han blev idømt 48 års fængsel for første grads drabsforsøg. Før Heather kunne møde Martha, var hun nødt til at komme overens med sin egen voldelige fortid. Hun vendte tilbage til det hjem, hvor hun blev angrebet. 'Det er svært at stå her i dag,' siger hun. 'Det får mig til at sætte pris på, hvor jeg er i mit liv, og den gave, jeg er ved at give til Martha. Det er ved at løbe rundt for mig, for jeg kommer til at kunne hjælpe nogen«.

Til sidst var Heather klar til at møde Martha og overraske hende med en check på $2.600, som vil hjælpe med at betale for de genopbyggende operationer, hun skal bruge for at genopbygge sit smil.

'Du vil aldrig vide, hvor meget det her betyder for mig,' siger Martha. 'Jeg er bare så velsignet, at du valgte mig og tænkte på mig.'

Heather siger, at gennemførelsen af ​​Oprahs Pay It Forward Challenge har hjulpet hende til at føle sig hel igen. 'Jeg var ikke klar over, at jeg manglede noget,' siger hun. 'Det var ved hjælp af fremmede for 13 år siden, der hjalp mig med at helbrede. Den dag i dag er jeg forbløffet over fremmede menneskers venlighed.' For at gøre deres Oprah Pay It Forward Challenge-plan til virkelighed satte Sylviane og hendes tre døtre, Denise, Danielle og Deborah, pedalen til metal for at ændre livet for en meget fortjent mor.

Gennem deres lokale YWCA hørte familien om Rashawnda, en enlig mor til fire, der har desperat behov for en bil. I tre år har Rashawnda taget bussen, mens hun har forsøgt at jonglere med arbejdet og sine børns hektiske tidsplaner.

Med deres $4.000 dollars i hånden og en utrolig handel fra en lokal bilforhandler, var familien i stand til at købe Rashawnda en ny bil! Og da de fik så god en pris, var familien også i stand til at give Rashawnda seks måneders bilforsikring.

Se Rashawndas følelsesmæssige reaktion.

Rashawnda siger, at hun plejede at køre med bussen to timer hver dag for at komme på arbejde, men takket være fremmede menneskers venlighed skal hun nu kun køre 15 minutter! Denne næste venlighed vil gøre selv Nate Berkus stolt!

Da Nicole Seitz fra Mt. Pleasant, South Carolina, hørte om Anikia, en enlig mor til fem, vidste hun, at hun var nødt til at gøre noget for at hjælpe.

Anikia og hendes familie kæmpede for at klare sig og boede i roach-befængte offentlige boliger. Med næsten ingen mad eller møbler i deres hjem havde livet været svært. Anikias 2-årige tvillinger sov på gamle madrasser på gulvet, og hendes søn Montel sov i et trækfuldt værelse med et knust vindue. Roaches kravlede konstant over hele deres køkken. 'Jeg vidste bare, så snart jeg hørte om denne familie, at det var det, jeg blev anklaget for at gøre,' siger Nicole.

Fast besluttet på at gøre en forskel gik Nicole i gang. Hun brugte timer i telefonen på at samles for at få møbler, udryddere og reparationsmænd til Anikias lejlighed. Og hun kom igennem! Frivillige ankom med senge, kommoder, borde, tøj, sengetøj og bøger. De gjorde endda rent i huset og fiksede det knuste vindue.

For at hjælpe med at sørge for deres fremtid oprettede Nicole uddannelsesfonde for alle fem børn. Det lokale børnemuseum og akvariet gav endda et års medlemskab, så familien kan tilbringe kvalitetstid sammen. Den måske vigtigste gave var et gavekort fra Project Literacy, så Anikia kan få sin GED!

'Jeg bliver aldrig den samme efter dette,' siger Nicole. 'Vi håber, det vil ændre deres liv.'

Anikia siger, at de positive ændringer allerede er begyndt! '[Nicole] har fået mig til at føle mig som en helt ny person,' siger hun. I Pascagoula, Mississippi, beskadigede eller ødelagde orkanen Katrina 90 procent af hjemmene. Så da tidligere lærer Anthony Herbert fik sin udfordring, vidste han præcis, hvor han ville give tilbage.

Drengene fra Colmer Middle Schools basketballhold havde et desperat behov for at muntre op - og de havde også brug for nye sko! Anthony besluttede at hjælpe. Men før han gav dem den gode nyhed, kunne han ikke lade være med at lave en lille praktisk vittighed. 'Det fantastiske ved det her er, at drengene tror, ​​de er i problemer. Så vi vil lade inspektøren bluffe dem lidt, siger Anthony. 'De er bange!'

For at sætte scenen inviterede Superintendent Wayne Rodolfich drengene – og deres forældre – til et 'disciplinærmøde'. Mens drengene stod i kø og ventede på en mulig straf, udspurgte kommissær Rodolfich dem om deres 'horsing around'. Heldigvis holdt han ikke charaden oppe længe!

'I er faktisk ikke i problemer,' fortalte Anthony dem. 'Hver og en af ​​jer får jeres basketballsko i dag uden omkostninger for jer eller jeres familier!' Da første klasses lærer Alesia Hamilton så en artikel om Oprah Show publikummet Tiffany Tant, der bad om ideer, skrev hun straks ind om sin ven Alferd.

Da han voksede op, var Alferd den ældste af ni brødre og søstre. Så da hans far blev syg, var det op til ham at blive hjemme og tage sig af sin familie – og lade drømmen om en uddannelse bag sig.

Efter årtier hvor han ikke kunne læse, besluttede 68-årige Alferd, at det endelig var tid til at gøre op for den uddannelse, han mistede. Han rakte ud til Alesia og bad hende om hjælp. Til at begynde med var Alesia tøvende og troede, at Alferd var for gammel til at gå tilbage til skolen. 'Jeg tror, ​​han vidste omkring fem ord, han kunne næsten ikke læse sit navn,' siger Alesia.

Efter seks måneders hårdt arbejde og beslutsomhed var Alferd svævende. Han læser nu på første klasses niveau og er endda æresstudent i Alesias klasseværelse. 'Han er lige vokset til denne fantastiske læser,' siger Alesia. 'Hver dag kommer han i skole med os.' Alferd elsker at læse så meget, at han går otte gader hver dag for at besøge biblioteket!

Med Tiffanys hjælp har Alesia en stor overraskelse til Alferd – en enorm kasse med bøger! 'Se på alle bøgerne,' siger Alferd. 'Tak, tak, tak, tak, tak, tak!'

Takket være Tiffany og Alesia siger Alferd, at hans mors bøn om, at han ville gå i skole, endelig er blevet besvaret. Oprah fortæller sit særlige publikum, at de skal rejse sig og give sig selv en stor klapsalve. 'Jeg tror, ​​at det, I alle sammen gjorde, var et mirakel,' siger hun. 'Hvad verden har brug for i dag er nogle få mirakler.'

Med ferien nærmer sig med hastige skridt, håber Oprah, at alle, der ser Pay It Forward Challenge, får energi til at sprede godt humør denne sæson.

Få flere Pay It Forward Challenge-historier

Interessante Artikler