En billedhugger skaber et lyspunkt i et kæmpende samfund

Ovenfor: Billedhugger Vanessa German, i 2013, med dengang 5-årige Rashaun Daffin og venner.



Det lille Pittsburgh-kvarter Homewood, et lavindkomstområde plaget af høj kriminalitet, er fuld af ledige grunde og rækkehuse. I 2010 stod 30 procent af boligerne forladte. Men i de dystre omgivelser springer én bygning i øjnene: ARThouse, dekoreret med farvestrålende håndaftryk og et muntert skilt i det ene vindue, hvor der står HOPE.

ARThouse er hjemsted for Elsker Front Porch , et samfundskunstinitiativ drevet af kunstneren Vanessa German. 'Børnene i dette kvarter har set nogle forfærdelige ting,' siger German, 39. 'Så jeg vil have, at det her skal være et sted, hvor de kan male, lave T-shirts, arbejde med ler - og få adgang til de bedste dele af dem selv.'



German, en indfødt Los Angeles, havde boet i Homewood i fire år, da hun begyndte at arbejde på sin veranda, fordi hendes kælderstudie var for fyldt med skulpturer. Snart kom nysgerrige unge naboer forbi for at se på, og German begyndte at stille kunstforsyninger ud til sine gæster. 'Nogle dage havde jeg 15 børn i min gård!' hun siger. Da ordet spredte sig om hendes uformelle efterskole, bad German om at overtage en større nærliggende ejendom fra et lavt indkomstboligselskab; til sidst blev ARThouse født.



Nu er ARThouse, der er åbent for børn og voksne, flyttet til et større permanent hjem, som German købte med donationer og indtægter fra hendes skulpturer. Mens det nye hus trænger til genoptræning, er de vigtigste beslutninger allerede taget. 'Jeg spurgte børnene, hvilken farve gulvet skulle være,' siger German, 'og de pegede på denne lille pige Angels turkise kirkesko - så det var det!'

Foto: Bill Wade/Pittsburgh Post-Gazette, 2015, alle rettigheder forbeholdes. Genoptrykt med tilladelse.

Interessante Artikler